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Rhetorical means – rhetorische Mittel

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Die Autor*innen
Katerina Lanickova
Rhetorical means – rhetorische Mittel
lernst du im 6. Lernjahr - 7. Lernjahr

Grundlagen zum Thema Rhetorical means – rhetorische Mittel


Stylistic devices definition: What are the different stylistic devices?

The policewoman listened to the suspect’s tales with a wooden face.

Was erfahren wir in diesem Satz? Dass eine Polizeibeamtin den Lügengeschichten einer verdächtigen Person lauscht. Doch wir erfahren mehr als das: Sie zeigt sich regungslos, womöglich gelangweilt von den Versuchen der Person, sich herauszureden.

So ließe sich dieser Satz jedenfalls interpretieren. Natürlich ist ihr Gesicht eigentlich nicht aus Holz: Der Ausdruck wooden face ist eine Metapher (metaphor) und damit ein ganz typisches Stilmittel, das du auf Englisch gleichbedeutend als stylistic device, figure of speech oder als rhetorical means bezeichnen kannst.


Why do authors use stylistic devices? Warum werden Stilmittel verwendet?

Rhetorical means machen einfach erklärt einen Text lebendig und bringen die stilistische Kreativität der Verfasserin oder des Verfassers zum Ausdruck. Ganz häufig möchten diese mit stylistic devices eine Wirkung erzielen, das Publikum ansprechen oder bestimmte Bilder hervorrufen.

Stylistic devices zu erkennen, wird dir enorm helfen, wenn du einen Text oder eine Rede analysierst. Sie zeigen dir nicht nur, welcher Stil für die äußere Form gewählt wurde, sondern verraten dir auch etwas darüber, wie du diesen Text interpretieren kannst. Stell dir bei einer Analyse also die Frage: Was möchte die Autorin oder der Autor mitteilen und wie tut sie oder er das?

How do you identify a stylistic device? Wie kann man ein Stilmittel erkennen?

Um ein stylistic device in einem Text ausfindig machen zu können, solltest du mit den häufigsten Typen vertraut sein. Wirf einen Blick in unsere Tabelle und präge dir die Beispiele (examples of stylistic devices) ein.

Liste Stilmittel Englisch mit Beispielen (examples of rhetorical means)

What are the different stylistic devices? Welche verschiedenen Stilmittel gibt es?

In dieser list of stylistic devices findest du eine Aufzählung der bedeutendsten englischen Stilmittel (most important stylistic devices). Die Tabelle gibt dir einen guten Überblick über die sprachlichen Mittel, die du im Englischen kennen solltest:

Stylistic device Stilmittel Beispiel
alliteration Alliteration Brian bought a bag of biscuits.
anaphora Anapher In every cry of every man, in every infant's cry of fear, in every voice, in every ban.
anticlimax Antiklimax This gives you an idea of his love of God, freedom, justice and sports cars.
cliche Klischee as cool as a cucumber
climax Klimax She has done nothing, accomplished nothing, achieved nothing.
contrast Kontrast life and death
ellipsis Ellipse Heard the news, yet?
enumeration Aufzählung I love her eyes, her hair, her nose, her cheeks, her lips.
euphemism Euphemismus She passed away.
exaggeration Übertreibung I've told you a thousand times!
hyperbole Hyperbel I could eat a horse!
irony Ironie What a clever idea.
metaphor Metapher You are my sunshine.
onomatopoeia Onomatopoesie boom
oxymoron Oxymoron deafening silence
paradox Paradoxon Less is more.
personification Personifizierung The sun smiled on the happy town.
repetition Wiederholung And that government of the people, by the people, for the people …
rhetorical question rhetorische Frage Who knows?
sarcasm Sarkasmus You are a wonderful goalkeeper. (oftmals beleidigend)
simile Vergleich She is as busy as a bee.
symbol Symbol rose
understatement Untertreibung I made two or three bucks today.

Zum Verwechseln ähnlich sehen sich zwei stylistic devices, die sich in ihrer Definition aber doch ein wenig unterscheiden: Während exaggeration eine kleine Übertreibung ist (I’ve been waiting for an hour! – obwohl du vielleicht nur 10 Minuten warten musstest), reicht hyperbole ins Absurde (This is taking forever!) und kann nicht für bare Münze genommen werden.

Übungen zu stylistic devices im Englischen

Englische Stilmittel solltest du nicht einfach nur auswendig lernen. Wende stylistic devices in Übungen an, um sie auch in einer Klassenarbeit erkennen zu können. Wirf dafür einen Blick in unsere interaktive Übung, die du dir auch als Arbeitsblatt herunterladen kannst. Teste dich dort und schau, ob du in den Aufgaben alle rhetorical means finden kannst.

Transkript Rhetorical means – rhetorische Mittel

Hello and let me welcome you to this clip. If you want to learn everything about rhetorical means in the English language then you have chosen the right video. I will teach you all the necessary terms, explain their meaning and show you how they can be used in a sentence. I am only going to use English today. So you may want to have a dictionary near you in case you need to look up some words. I will give you a tip: If you don't understand something I am saying simply click on the pause-button and look the word up before you continue watching. Like I said today's topic is rhetorical means. Sometimes this is also called stylistic devices or figures of speech. So all of these mean more or less the same thing. Let's get more practical. Brian bought a bag of biscuits. Sounds interesting. Brian bought a bag of biscuits. This technique is called alliteration. It describes the repetition of the first sound in a sentence. It is typical of poetry. Good poets used this technique. Not only because it sounds good but because also it reinforces the meaning and purpose of the sentence. It is used to create melody, establish mood or call attention to important words. Now look at this sentence: The software included a Trojan Horse. Trojan Horse is here an allusion. This is another rhetorical device. Allusion refers to information assumed to be known by the reader. So whoever wrote the sentence about the Trojan Horse assumes that you as a reader know that this figure originally comes from Greek mythology. Allusion is typically a reference to something that is generally known. Like a war, a TV character, a well known literature character, famous people, history, Greek mythology or the bible. In every cry of every man, in every infant's cry of fear, in every voice, in every ban. This is a sentence taken from the writings of William Blake. What do you notice here? Yes, the word "every" is repeated all the time. This is called anaphora. It means the repetition of a word or phrase at the start of every phrase or sentence. This is used in plays or in famous speeches. Now consider this sentence: She has done nothing, accomplished nothing, achieved nothing. This is a group of sentences or clauses which starts with the weakest and then builds to a high point in order to achieve effect. This is called climax. This term can also refer to the high point of a story or a play. One more example for you: Some stories are to be tasted, others to be swallowed and some to be chewed and digested. Then there is the so called anticlimax which is just the exact opposite of climax. It describes a text or sentences which go from the most important to the least important facts. Like in this sentence: This gives you an idea of his love of God, freedom, justice and sports cars. This rhetorical technique can often create a funny effect. Now look at this pair of words: life and death. This is called contrast. You simply put two ideas or terms that are opposites next to each other. That was easy but now look at this term: a cliche. This describes words or phrases that have been used so often that they have become more or less meaningless. Like: hungry as wolf or as dead as a doornail or as cool as a cucumber. Now look at these sentences: Heard the news, yet? Been to Paris lately?, Paul asked. A word is missing in those sentences, right? You call this ellipsis. The writer omits a word but that doesn't cause any problems to the reader as the message is still easily understood. Read this sentence now: I love her eyes, her hair, her nose, her cheeks, her lips... This rhetorical device is called enumeration. You list words or ideas one after the other because you want to show the importance of what you are saying. Now what is the difference between the following sentences? She passed away. She died. Not much of a difference really. Both sentences mean the same that she is no longer alive. But there is one difference. The first sentence sounds a bit more positive. You say something bad in the nicest way possible. In other words: You say something that is considered unpleasant or hurtful in a nice and acceptable manner. This is called euphemism. I've told you a thousand times: don't say that word aloud! I've told you a thousand times. This rhetorical device is called exaggeration. I haven't really told you a thousand times but I have told you enough times. You use this when you want to emphasize something. It can have a funny effect. I could eat a horse! Now could that person really eat a horse? I don't think so. This person simply wants to show us that he or she is really hungry. This is called a hyperbole. Be careful with the pronunciation. Hyperbole. Let's now talk about irony because this is often present in any kind of text. Basically irony describes the use of words that imply the opposite of what they actually mean. There is a contrast between what seems to be and what it actually is. Like in this sentence: What a clever idea! When you actually mean how stupid or when a speaker says: What lovely weather we are heaving! during a storm. Let's talk about metaphors because they are also very often present in a text. A metaphor is a figure of speech and it is basically a comparison but without the use of words "like" or "as". It compares two different things by speaking of one in terms of the other. It really implies that one thing is another thing. Metaphor is a bit hard to explain but is easily understood with practical examples. So look: She is a pig when she eats. Is she a real pig? I mean an animal. No, but she's right near looks like one when she eats. Or this example: He is an angel in class. This means that he is not a real angel but he behaves so well. More examples for you: Her home was a prison. Obviously her home was not a real prison but it certainly felt like one. And one more: You are my sunshine. Look at these sentences now: Less is more. It was the best of times, it was the worst of times. These are called paradox. It is a statement that seems to contradict itself but often it expresses the truth. So it may seem absurd but at the same time it may be true. I must be cruel only to be kind. And then there is a very similar technique called oxymoron. This is basically a paradox of two contradictory words in which the first word describes the second. Deafening silence. A new classic. Alone together. He arrived in slow haste. This was chaos organised. Do you see all the contradicting meanings? Okay, are you still with me? There is only a couple of literature terms left. Keep watching! It will be worth it! Look at this sentence. What do you think is the literature technique here? The sun smiled on the happy town. Here we see that inanimate objects like sun or town are given human qualities. The sun smiled on the happy town. This is called personification. Okay, let's move on to the next one: repetition. This is easy. You frequently use the same word or phrase in a piece of writing. For example: This is a very, very difficult question. Or: And that government of the people, by the people, for the people, ... Now look at this question: Who knows? Is this a real question? Now it isn't. It's the so called rhetorical question where no answer is required. Mostly because the answer is obvious. Who knows? The answer "nobody knows" is clear from the question itself. When you give rhetorical questions you don't expect any answers. Not let's talk about sarcasm. This is a bit like irony but the difference is that irony only shows opposing ideas and is often funny. Whereas sarcasm is often aggressive and often insulting and aimed at a person. So we can say that sarcasm is a type of irony but it's much more extreme. For example when a teacher says: I'm sure our English expert Tom will be able to give us an excellent explanation of this grammar! When in fact Tom is the worst student in this class. Or: You are a wonderful goalkeeper. Said to someone who is really bad at that. Love is like oxygen. This is called a simile. It is a bit like metaphor but it uses the words "like" or "as". My love is like a red, red rose. Last two literally terms. Are you ready? A symbol: You have an abstract idea and you represent it by something concrete. For example a red rose can be a symbol of love or a cross is a symbol for Christianity or a dove is a symbol of peace. So called understatement. That is a comment that you make in a somehow less important way but it actually helps you to achieve a considerable effect on the listener and increase the actual importance of what is being said. For example: I made two or three bucks today. When in reality you earned a lot of money today. Uff that was something, wasn't it? I am so hungry now I could eat a horse which was by the way a hyperbole. I really think that you know all this terms and use them when you analyse literary texts at school. Your teacher will love it but I know that it is quite a lot to remember. So why don't you watch this video once or twice again. Actually you can watch as many times you want. Good luck with rhetorical means and of course with everything else. See you next time. Bye!  

17 Kommentare
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  1. Suppe ist sehr sehr gut

    Von Maxim, vor 6 Monaten
  2. Suppe ist sehr gut

    Von Maxim, vor 6 Monaten
  3. Suppe ist gut

    Von Maxim, vor 6 Monaten
  4. Suppe

    Von Maxim, vor 6 Monaten
  5. Das Video war super... die Aufgaben aber eher schlecht... missverständliche Beispiele und meiner Meinung nach falsche Antworten

    Von Karin Smektala, vor mehr als 3 Jahren
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Rhetorical means – rhetorische Mittel Übung

Du möchtest dein gelerntes Wissen anwenden? Mit den Aufgaben zum Video Rhetorical means – rhetorische Mittel kannst du es wiederholen und üben.
  • Bestimme, welches Stilmittel beschrieben wird.


    Überlege dir Beispiele für die Beschreibungen So erinnerst du dich vielleicht leichter an die Bezeichnung.

    Sie ist friedlich dahingeschieden. ist ein Euphemismus für Sie ist gestorben.


    Bei der Analyse von Texten ist es unumgänglich, auf die rhetorischen Mittel des Verfassers einzugehen. Am leichtesten lassen sich die Stilmittel mit Beispielen verdeutlichen:

    • Alliteration: repetition of sounds, creates a melody, establishes mood, calls attention to important words; Beispiel: Brian bought a bag of biscuits.
    • Cliché: used so often that the phrase has become meaningless; Beispiel: Hungry as a wolf.
    • Euphemism: saying something bad, unpleasant or hurtful in a nice manner; Beispiel: She passed away.
    • Personification: inanimate objects (sun, town) are given human qualities; Beispiel: The sun was smiling down at us.
    • Symbol: an abstract idea is represented by something concrete; Beispiel: Ein Herz, dass für love steht.
    • Understatement: a seemingly unimportant comment, which is actually very important; Beispiel: I made two or three bucks today.
  • Benenne die rhetorische Mittel.


    Erinnere dich an die rhetorischen Mittel, die du bereits in der ersten Aufgabe kennen gelernt hast.

    Sarkasmus ist Ironie mit verletzenden, bzw. beleidigenden Absichten.

    Paradox ist eine Aussage, die Gegensätze enthält, aber dennoch wahr ist, bzw. einen Sinn ergibt.


    Du solltest für eine Textanalyse verschiedene Stilmittel kennen, um dir ihrer Funktion bewusst zu werden. Im Englischen nennt man sie:

    • Rhetorical Means, Stylistic Devices oder auch Figures of Speech
    Du wirst sehen, sie geben einem Text einen bestimmten Rhythmus oder betonen gewisse Stellen mehr. In dieser Übung musstest du den Beispielsätzen das richtige Stilmittel zuordnen:

    • Personification - Einem Objekt (nature) werden Eigenschaften einer Person zugeordnet (mother).
    • Paradox - Eine gegensätzliche Aussage (best - worst), die dennoch einen Sinn ergibt.
    • Metaphor - Eine Art der Bildsprache ("die Nadel im Heuhaufen"). Ein Sachverhalt kann mit dieser Bildsprache assoziiert werden.
    • Sarcasm - Eine Art der Ironie, die eine beleidigende Absicht hat.
    • Euphemism - Eine beschönigende Beschreibung für eine unangenehme oder schlechte Situation.
    • Alliteration - Eine Aneinanderreihung von Worten, die mit dem selben Buchstaben (beziehungsweise dem selben Laut) beginnen.
  • Analysiere, um welche Art von Stilmittel es sich bei den ausgewählten Passagen handelt.


    Eine Personifikation verleiht einem Gegenstand menschliche Züge. The sun smiled.


    Im Gedicht Daffodils (Osterglocken / Narzissen) von William Wordsworth solltest du einige Stilmittel markieren. Dazu musst du wissen, was sich hinter den vier zu findenden Stilmitteln verbirgt.

    • simile: Eine Vergleichskonstruktion mit like oder as. Etwas wird mit etwas anderem verglichen.
    • alliteration: Aufeinanderfolgende Wörter beginnen mit dem gleichen Buchstaben oder Laut.
    • personification: Einem Gegenstand werden menschliche Züge (z.B. Gefühle oder Bewegungen) verliehen.
    • anaphora: Sätze oder Teilsätze haben den gleichen Anfang.
    1. Die Abschnitte lonely as a cloud und continuous as the stars sind similes, also Vergleiche mit as (wie).
    2. Die alliteration im Text war What wealth. Hier wiederholt sich bei aufeinanderfolgenden Wörtern der erste Laut.
    3. Bei einer a crowd of golden daffodils, einer Gruppe goldener Narzissen, handelt es sich um eine Personifikation. Es wird so getan, als wären die Narzissen Menschen, die in einer Gruppe stehen. Tossing their heads in sprightly dance ist demnach ebenfalls eine personification, denn die Köpfe im Tanz wiegen, können eigentlich nur Menschen.
    4. And then my heart with pleasure fills And dances with the daffodils. Diese zwei Zeilen beginnen mit dem gleichen Satzanfang und sind somit eine anaphora.
    Quelle: https://www.poetryfoundation.org/poems-and-poets/poems/detail/45521, letzter Zugriff 14.12.2016

  • Ermittle die Stilmittel, die hier angewendet wurden.


    Höre dir die Audiodateien mehrfach an. Bedenke die Unterschiede zwischen simile und metaphor und alliteration und anaphora.

    Übersetze dir auch die Sätze. Die Bedeutung kann dir helfen, das richtige Stilmittel zu finden. Hier ein Beispiel:

    • Audio: Wonderful! Now you've broken my new phone!
    • Übersetzung: Wundervoll! Jetzt hast du mein neues Handy kaputt gemacht!

    In den Audiodatein konntest du verschiedene Beispiele für Stilmittel hören.

    • This note was a promise that all men, yes, black men as well as white men, would be guaranteed the unalienable Rights of Life, Liberty and the pursuit of Happiness. Hierbei handelt es sich um einen climax und den vermutlich bekanntesten Satz Martin Luther Kings. Die von ihm genannten Rechte, die allen zustehen sollen, bauen aufeinander auf und enden mit dem wichtigsten - dem Streben nach Glück.
    • This place is like a Garden Eden! Hierbei handelt es sich um eine allusion, denn es wird auf eine biblische Szene hingedeutet.
    • Wonderful! Now you've broken my new phone! Bei diesem Beispiel handelt es sich um irony. Es ist natürlich überhaupt nicht wundervoll, dass das neue Handy jetzt kaputt ist.
    • Five years have passed; Five summers, with the length of Five long winters! and again I hear these waters…. Dieser Auszug aus William Wordsworths Lines Composed a Few Miles above Tintern Abbey zeigt eine anaphora. Die Satzanfänge sind hier gleich.
    • Your voice is music to my ears. - Deine Stimme ist Musik in meinen Ohren. Hierbei handelt es sich um eine metaphor. Einen Vergleich, der ohne wie oder als (like oder as) gebildet wird.
  • Nenne korrekte Beispiele für Stilmittel.


    Die Hälfte der Antworten ist richtig.


    Manche Stilmittel haben sehr komische Namen. Man könnte fast denken, sie sind ausgedacht. Konntest du die richtigen Stilmittel erkennen?

    • oxymoron
    • hyperbole
    • euphemism
    Präge dir bei diesen Stilmittel auch die Aussprache gut ein, denn diese Wörter können schwer auszusprechen sein.

    Die anderen Stilmittel müssen natürlich richtig heißen:

    • alliteration
    • anaphora
    • exaggeration
    • sarcasm
  • Bestimme, welches rhetorische Stilmittel hier verwendet wurde.


    Erinnere dich an die Stilmittel, die du bereits geübt hast.

    Du musst nicht zwingend von oben nach unten arbeiten. Du kannst auch erst die Stilmittel benennen, die du mit Sicherheit identifizieren kannst.

    Schau dir die Video-Hilfe oder auch das Video komplett noch einmal an, falls du noch Probleme beim Lösen der Aufgabe hast.


    Stilmittel kannst du dir am besten mit entsprechenden Beispielsätzen merken. So wird dir am besten klar, was sie bedeuten und welche Funktion sie haben.

    • Climax: Eine Steigerung in drei Teilen. Beispiel: "She has done nothing, accomplished nothing, achieved nothing."
    • Enumeration: Eine Aufzählung mehrerer Begriffe. Beispiel: "I love her eyes, her hair, her nose, her cheeks, her lips,..."
    • Anaphora: Wiederholung des Satzanfangs. Beispiel: "In every cry of every man, in every infant's cry of fear, in every voice, in every ban..."
    • Personification: Einem Gegenstand werden menschliche Züge (z.B. Gefühle oder Bewegungen) verliehen. Beispiel: "The sun smiled on the happy town."
    • Ellipsis: Ein oder mehrere Worte werden weggelassen. Beispiel: "Been to Paris lately?"
    • Rhetorical Question: Eine Frage, bei der keine Antwort erwartet wird. Beispiel: "Who knows?"
    • Anti-climax: Die gegenteilige Aufzählung der climax. Beispiel: "This gives you an idea of his love of God, freedom, justice and sports cars."
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