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Mahatma Gandhi

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Team Zeitreise
Mahatma Gandhi
lernst du in der 11. Klasse - 12. Klasse

Beschreibung Mahatma Gandhi

Inhalt

Wer war Mahatma Gandhi?

Mahatma Gandhi, bürgerlich Mohandas Karamchand Gandhi, war ein indischer Freiheitskämpfer und der Anführer und Vordenker der indischen Freiheitsbewegung gegen die Kolonialherrschaft durch das Britische Reich. Er wurde am 2. Oktober 1869 geboren und gehörte der höchsten Gesellschaftsschicht, der Kaste der Brahmanen, an. In London studierte er Rechtswissenschaften. Zwischen 1891 und 1915 lebte Mahatma Gandhi in Südafrika. Hier setzte er sich für die verarmten und diskriminierten indischen Einwanderer ein und entwickelte seine Methode des gewaltfreien Widerstands. Nach seiner Rückkehr nach Indien wurde er eine der führenden Figuren der dortigen Unabhängigkeitsbewegung. Er starb am 30. Januar 1948 durch ein Attentat. Mahatma Gandhis Tod fand weltweite Beachtung und bis heute gilt er vielen als großes Vorbild und als einer der wichtigsten Widerstandskämpfer der Geschichte. Der Name „Mahatma“ ist nicht Gandhis Vorname, sondern ein Ehrenname, der so viel wie „große Seele“ bedeutet.

Mahatma Gandhi

Wofür kämpfte Mahatma Gandhi?

Mahatma Gandhis Leben war geprägt vom Kampf gegen Unterdrückung und vor allem gegen die Herrschaft der Briten in Indien. Zu Gandhis Lebzeiten herrschte Großbritannien nämlich über ein gigantisches Weltreich, zu dem zahlreiche Kolonien und andere Gebiete gehörten, unter anderem auch Gandhis Heimatland. Die indische Bevölkerung konnte also nicht frei über ihre Geschicke bestimmen. Gandhi wollte das ändern. Es war Gandhis Ziel, dass Indien zu einem unabhängigen Staat wird. Mahatma Gandhis Frau Kasturba und drei seiner fünf Kinder waren ebenfalls in der Unabhängigkeitsbewegung aktiv.

Warum ist Gandhi so berühmt?

Große Bekanntheit auf der ganzen Welt erlangte Gandhi, weil er seine Ziele mit einem völligen Verzicht auf Gewalt erreichen wollte. Er entwickelte ein Konzept, das er Satyagraha nannte, was übersetzt in etwa „das Festhalten an der Wahrheit“ bedeutet.
Hinter dieser Methode steht die Idee, im Umgang mit dem Gegner – bei Gandhi also vor allem mit den britischen Kolonialherren – auf Gewalt zu verzichten und bereitwillig Schmerz und Leid zu ertragen. Gandhi war davon überzeugt, dass so die Gefühle und das Gewissen des Gegners angesprochen werden können, er sich dadurch der Falschheit seiner Handlungen bewusst wird und man ihn so zum Verbündeten bekehren kann.
Im konkreten Handeln zeigte sich diese Haltung bei Gandhi und seinen Anhängern etwa in Akten zivilen Ungehorsams, also in der gewaltfreien Weigerung, den Anweisungen der Kolonialverwaltung Folge zu leisten. Große Aufmerksamkeit erregten auch Mahatma Gandhis Hungerstreiks, die er in den 1930er- und 1940er-Jahren wiederholt als Mittel des Protests wählte.
Die spektakulärste Kampagne Gandhis ist wohl der Salzmarsch aus dem Jahr 1930. Mit diesem wollte er gegen das britische Salzmonopol aufbegehren, denn nur den Briten war der Handel mit dem für die indische Bevölkerung wichtigen Rohstoff Salz erlaubt, wodurch diese in eine starke Abhängigkeit geriet. Mit 78 seiner Anhänger zog Gandhi deswegen 24 Tage lang auf einer Strecke von beinahe 400 Kilometern von seinem Wohnort bis an die Küste des Arabischen Meeres, wo er die indische Bevölkerung zum Widerstand gegen das Salzmonopol aufrief. In der Folge begannen viele Inder, selbst Salz zu gewinnen, indem sie Salzwasser verdunsten ließen. Unzählige Festnahmen waren die Folge. Die Aktion gilt als wichtiger Meilenstein auf dem Weg zur Unabhängigkeit, die Indien im Jahr 1947 erlangte.

Steckbrief: Mahatma Gandhi
Geburts- und Todestag 02.10.1869, 30.01.1948
Geburtsname Mohandas Karamchand Gandhi
Ehrenname Mahatma; Bedeutung: große Seele
Ehefrau Kasturba Gandhi (1869–1944), geboren als Kastur Kapadia, verheiratet ab 1882
Kinder Das erste gemeinsame Kind verstarb nach wenigen Tagen, weitere Kinder: Harilal (1888–1948), Manilal (1892–1956), Ramdas (1897–1969), Devdas (1900–1957)
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