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Nitrate: Lebensmittelkonservierung 03:17 min

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Transkript Nitrate: Lebensmittelkonservierung

Im Jahr 1605 wollte Guy Fawkes das britische Parlament in die Luft sprengen. Dafür verwendete er einen Stoff, der heutzutage dafür genutzt wird, Fleisch frisch zu halten. Der Name dieses Stoffes ist Kaliumnitrat. Dabei handelt es sich um eine chemische Verbindung aus Kalium, Stickstoff und Sauerstoff. Kaliumnitrat bildet sich natürlich auf Gestein und in geschützten Bereichen wie Höhlen, und vor allem in Böden, die reich an organischem Material sind. Es ist ein natürliches Konservierungsmittel, das gefährliche Bakterien davon abhält, sich auf Lebensmitteln auszubreiten. Und außerdem ist es auch der Hauptbestandteil von Schießpulver. Wir verbinden Lebensmittelzusatzstoffe, die sogenannten E-Nummern, oft mit ungesundem Essen. Aber Kaliumnitrat, auch bekannt als E 252, tötet ein Bakterium, das so mächtig ist, dass es das tödlichste Gift absondert, das der Menschheit bekannt ist. Ein Esslöffel dieses Giftes würde reichen, um 150 Millionen Menschen durch eine Krankheit namens Botulismus zu töten. Das Bakterium, das dieses tödliche Gift produziert, trägt den Namen Clostridium botulinum. Es bahnt sich seinen Weg durch die Nahrungskette vom Boden, durch den Verdauungstrakt von Fischen und verschiedenen Landsäugern wie Schweinen und Hühnern bis in unsere Nahrung. Vergiftungen durch Clostridium botulinum sind sehr selten, was nicht zuletzt Konservierungsmitteln wie Kaliumnitrat zu verdanken ist. Diese Chemikalien sorgen für die Sicherheit unserer Nahrung, indem sie verhindern, dass Bakteriensporen keimen. Heutzutage werden Nitratsalze in industrieller Massenproduktion hergestellt. Zuerst wird mit dem Haber-Bosch-Verfahren Ammoniak hergestellt. Bei diesem Verfahren entsteht durch die Reaktion von Stickstoff und Wasserstoff an einem eisenhaltigen Katalysator Ammoniak. Wenn das Ammoniak oxidiert wird und mit Wasser reagiert, bildet sich Salpetersäure, die für die Herstellung von Nitratdünger, Konservierungsmitteln wie Kaliumnitrat und Sprengstoffen verwendet wird. Als Sprengstoff ist es allerdings mehr als veraltet – abgesehen vom Abend des Guy Fawkes Days, der in Großbritannien gefeiert wird. Als Konservierungsmittel wird es als sehr sicher eingeschätzt. Kaliumnitrat hat sich zu einem unerlässlichen Werkzeug bei der sicheren Herstellung und Konservierung unserer Nahrung entwickelt.